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La verità meno conosciuta sui genitori di Barack Obama

 

Barack Obama sorride

Hannes Magerstaedt/Getty Images

Avendo avuto un’importante influenza sulla vita dell’ex presidente, i genitori di Barack Obama sono diventati personaggi noti nella storia degli Stati Uniti. Barack Obama Sr. era un economista keniota che se ne andò quando il giovane Obama era un bambino. Ann Dunham era un’antropologa che ha lavorato in Indonesia, dove Obama Jr. ha vissuto durante la sua infanzia. Ma molto di loro è relativamente sconosciuto. Il loro rapporto è stato unico fin dall’inizio. Dunham e Obama Sr. si sono conosciuti mentre studiavano russo all’Università delle Hawaii.

Sebbene Dunham sia spesso ritratta come una donna abbandonata lasciata a crescere un figlio con i buoni pasto, era una donna ambiziosa che era in anticipo sui tempi. Mentre Obama Sr. lasciò definitivamente la famiglia, anche Dunham lo lasciò. Poco dopo la nascita di suo figlio, si trasferì a Seattle per studiare all’Università di Washington. Si sono riuniti con Obama Sr. nel 1962, un anno prima della sua partenza per il Kenya. Obama Sr. ha anche tentato di far trasferire Dunham e Obama Jr. con lui negli anni ’70, ma lei aveva chiuso quella porta.

Non ha mai tenuto la sua decisione contro di lui. In effetti, il piano originale degli Obama era di trasferirsi in Africa dopo la nascita del figlio. “Non è stata colpa di tuo padre se se n’è andato, lo sai. Ho divorziato da lui”, ha ricordato Obama Jr. nel suo libro di memorie del 1995 “Dreams from My Father”. Obama Sr. aveva grandi progetti per la nascente democrazia del Kenya. Il suo posto era in Africa, e lei lo sapeva. Dunham e Obama Sr. erano individui complessi che vivevano vite colorate.

Il nome di Ann Dunham era Stanley

 

Il giovane Barack Obama con sua madre

Barack Obama/Instagram

La madre di Barack Obama potrebbe essere stata conosciuta come Ann Dunham per tutta la sua vita adulta, ma da piccola era Stanley Dunham. Credeva che suo padre, Stanley Dunham, le avesse dato il nome dopo aver superato la delusione di avere una figlia e non un figlio. “Lo so, è un nome da maschio e no, non mi piace. Voglio dire, ti piacerebbe chiamarti Stanley?” La compagna di scuola di Dunham, Elaine Johnson, ha ricordato le sue parole in un’intervista del 2007 al Chicago Tribune. “Ma mio padre voleva un maschio e mi ha preso. E il nome ‘Stanley’ lo ha fatto sentire meglio, immagino.'”

Tuttavia, molti membri della sua famiglia non erano d’accordo con la sua versione. Secondo lo zio di Obama, la madre di Ann era una fan del cinema e ha tratto ispirazione per il nome di sua figlia dopo aver visto “In This Our Life”, con Bette Davis nel ruolo di Stanley Timberlake. “Una donna di nome Stanley: ‘Madelyn pensava che fosse il massimo della raffinatezza!'”, ha detto il fratello di Madelyn Dunham, Charles Payne, a David Maraniss per la sua biografia del 2012, “Barack Obama: The Story”. Il fatto che il padre di Ann si chiamasse Stanley diede a Madelyn la convinzione di andare fino in fondo.

Da giovane, la sua famiglia e i suoi amici la chiamavano Stannie Ann, ha scritto Maraniss sul Washington Post. Ma dopo il liceo, iniziò a presentarsi con il suo secondo nome, anche se non abbandonò completamente Stanley. La sua tesi di antropologia del 1992 presso l’Università delle Hawaii è firmata “S. Ann Dunham”. E in tutta la corrispondenza ufficiale aggiungeva Stanley tra parentesi prima di Ann Dunham.

I genitori di Barack Obama si sono sposati con una cerimonia segreta

 

Barack Obama Sr. e Ann Dunham

Wikimedia Commons

Quando Ann Dunham e Barack Obama Sr. si sono sposati, hanno tenuto la notizia per sé. “Nessuno è stato invitato”, ha detto al Time nel 2008 Neil Abercrombie, un amico del college di Obama Sr.. Il matrimonio è stato uno shock per i loro amici più cari. “Non era particolarmente interessata ai bambini o al matrimonio”, ha detto l’amica di Dunham, Maxine Box. Il matrimonio è arrivato tra altre notizie. Dunham era incinta di Barack Obama Jr., nato sei mesi dopo.

Quella non era l’unica ragione possibile per tutta quella segretezza. Dunham e Obama Sr. si sposarono nel febbraio 1961, quando il matrimonio interrazziale era vietato in alcuni stati. E non è stata solo la parte americana ad opporsi al rapporto. La parte keniana era altrettanto scontenta. Dunham ha raccontato a Barack la reazione del padre dell’anziano Obama quando ha saputo dei loro piani. “[He] ha scritto al nonno questa lunga e sgradevole lettera dicendo che non approvava il matrimonio. Non voleva che il sangue di Obama fosse macchiato da una donna bianca”, ha scritto in “Dreams from My Father”.

Barack non ha mai saputo perché Dunham, un ambizioso studente universitario, abbia deciso di sposarsi a soli 18 anni. “Non ho mai indagato sui dettagli di mia madre. Hanno deciso di sposarsi perché era già incinta? , modo formale?” ha detto al Time. Avrebbe voluto aver mostrato più interesse quando ne aveva avuto la possibilità. “Suppongo che, se non fosse morta, avrei chiesto di più”, ha detto.

Come suo figlio, Barack Obama Sr. è un ex studente di Harvard

 

Il giovane Barack Obama con il padre

Barack Obama/Facebook

Il 44esimo presidente degli Stati Uniti non è l’unico Obama ad essersi laureato all’Università di Harvard. Il padre di Barack Obama ha conseguito un master in economia presso la scuola all’inizio degli anni ’60. Ma la decisione di Barack Obama Sr. di proseguire gli studi ha avuto delle conseguenze. Quando si trasferì nel Massachusetts, lasciò la moglie e un figlio di 2 anni alle Hawaii. Avrebbe potuto fare una scelta diversa. Obama Sr. aveva anche ricevuto un’offerta di borsa di studio dalla New School che avrebbe sostenuto tutti e tre.

Tuttavia, scelse Harvard, la cui borsa di studio copriva solo le tasse scolastiche. “Barack era un bastardo così testardo che dovette andare ad Harvard. ‘Come posso rifiutare la migliore istruzione?’ mi ha detto. Questo è tutto ciò a cui riusciva a pensare, dimostrando che era il migliore,” disse Ann Dunham a suo figlio, come ricordò in “Dreams from My Father”. Obama Sr. era dotato. Dunham diceva spesso a suo figlio che aveva ereditato la sua intelligenza da suo padre, ha osservato David Maraniss in “Barack Obama: The Story”.

Era anche ambizioso. Obama Sr. si è trasferito negli Stati Uniti per proseguire gli studi, con l’intenzione di tornare nel suo paese d’origine per contribuire a costruire il suo governo dopo l’indipendenza del Kenya nel 1963. Ha messo questo obiettivo al di sopra di ogni altra cosa, anche della sua famiglia. “So che amava Ann”, ha detto il suo amico Neil Abercrombie al Chicago Tribune. “Penso che non volesse l’impedimento di essere responsabile di una famiglia. Si aspettava grandi cose da se stesso e andava a realizzarle.”

I conflitti di Barack Obama Sr. con il presidente del Kenya hanno danneggiato le sue ambizioni

 

Copertina di I sogni di mio padre

Astrid Stawiarz/Getty Images

Barack Obama Sr. ha tenuto gli occhi sulla palla. Nel 1964 tornò in Kenya, trovò lavoro come economista governativo e in seguito fu promosso economista senior. Sembrava essere sulla strada giusta. Ma Obama Sr. fin dall’inizio non è stato d’accordo con l’approccio economico del presidente Jomo Kenyatta – e non è stato tranquillo al riguardo. “Forse è meglio fare qualcosa frettolosamente che niente!” scrisse in un saggio del 1965 intitolato “Problems Facing Our Socialism” pubblicato da Politico nel 2008.

La lingua tagliente di Obama Sr. non gli ha fatto guadagnare molti amici nell’amministrazione Kenyatta. Non stava ottenendo le promozioni che pensava di meritare. “Kenyatta ha detto al Vecchio che, poiché non riusciva a tenere la bocca chiusa, non avrebbe lavorato più finché non avesse avuto le scarpe ai piedi”, ha detto il fratellastro di Barack Obama, come ha scritto l’ex presidente in “Dreams from My Padre.” Quando l’anziano Obama vide le sue aspirazioni scivolargli tra le dita, il suo comportamento divenne più irregolare.

Ha iniziato a bere molto e a guidare in modo irresponsabile. “Beveva troppo; la sua frustrazione era evidente”, ha detto Neil Abercrombie al Chicago Tribune, descrivendo una visita fatta al suo amico durante un viaggio in Africa. Dopo la morte di Kenyatta nel 1978, Obama Sr. trovò lavoro presso il Ministero delle Finanze. “Ma penso che non abbia mai superato l’amarezza di quello che gli era successo”, ha detto suo figlio. Nel 1982 morì in un incidente stradale.

Ann Dunham ha avuto problemi con l’assicurazione quando è morta di cancro

 

Il giovane Barack Obama con sua madre

Barack Obama/Facebook

Barack Obama ritiene che sua madre sia stata vittima di un sistema sanitario inadeguato. Ad Ann Dunham è stato diagnosticato un cancro alle ovaie e all’utero nel 1995. Era appena tornata negli Stati Uniti dall’Indonesia, dove le era stata diagnosticata erroneamente un’indigestione l’anno precedente. Stava cambiando lavoro e non era sicura se la sua nuova assicurazione avrebbe coperto le sue cure. Questo era ciò che aveva in mente. “Non stava pensando di venire a patti con la propria mortalità”, ha sottolineato Obama in una pubblicità del 2007, secondo il Chicago Tribune.

La Dunham ha trascorso i suoi ultimi mesi occupandosi della burocrazia per capire se la nuova assicurazione avrebbe considerato il suo cancro come una condizione preesistente. “Quando mia madre si ammalò di cancro, non era una donna ricca e ciò prosciugò praticamente tutte le sue risorse”, ha detto Obama in un video della Convenzione Nazionale Democratica del 2012 condiviso da PBS. L’esperienza di Dunham è diventata una delle motivazioni dietro lo statuto fondamentale di Obama. “Guardare tua madre morire per qualcosa che avrebbe potuto essere evitato è una cosa difficile da affrontare”, ha aggiunto Michelle Obama.

Dunham morì nel novembre 1995, mesi dopo la diagnosi. Obama non avrebbe mai potuto separare la sua scappatoia assicurativa dalla sua morte prematura a 52 anni. “Approvare una fattura sanitaria non riporterebbe indietro mia madre”, ha scritto Obama nel suo libro di memorie del 2020, “A Promised Land”. Credeva ancora che la sua morte non dovesse essere stata vana. “Ma avrebbe salvato la mamma di qualcuno, da qualche parte in futuro. E per questo valeva la pena lottare.”

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