HomeMusicDettagli tragici su Jelly Roll

Dettagli tragici su Jelly Roll

Jelly Roll sorridente

Jeff Kravitz/Getty Images

Il seguente articolo include menzione della dipendenza e della salute mentale.

In un periodo di tempo relativamente breve, Jelly Roll è passato da artista di nicchia a superstar mainstream, e non è difficile capire perché. Il suo stile musicale è unico – saldamente radicato nel country ma influenzato dal suo background nell’hip-hop e dall’amore per il blues – e la profondità dei suoi testi lo fanno risaltare in un mondo in cui i testi superficiali sono spesso la norma.

Nelle sue canzoni, come “Son of a Sinner” e “Save Me”, Jelly mostra un livello di vulnerabilità che ha attirato milioni di persone verso la sua musica. Mostra la stessa cruda onestà nelle interviste e sui social media, dove parla apertamente della sua infanzia difficile, delle scelte sbagliate che ha fatto in passato e dei problemi di dipendenza, salute mentale e obesità che continua ad affrontare.

Nato Jason DeFord – al cantante è stato dato il soprannome di bambino in sovrappeso – Jelly è cresciuto in una comunità dove la dipendenza era dilagante e le opportunità erano scarse. Attraverso la sua musica, Jelly è risorto dalle ceneri e ha raggiunto vette incredibili, come suonare nello storico Grand Ole Opry, guadagnare popolarità nelle classifiche della musica country e ricevere due nomination ai Grammy. Sebbene sia stato un simbolo di resilienza e miglioramento personale, la vita di Jelly ha avuto molte difficoltà.

I suoi primi anni non lo hanno preparato per il successo

 

Jelly Roll sorridente

Frazer Harrison/Getty Images

È un fatto triste che i primi anni di vita di alcune persone li preparino al successo, mentre altri devono affrontare barriere che rendono più difficile condurre una vita stabile. Jelly Roll non è cresciuto con i privilegi che molti americani danno per scontati e, a causa della sua educazione, sentiva di avere poche opzioni da giovane. Il cantante è cresciuto ad Antiochia, una zona rurale del Tennessee al di fuori dell’area di Nashville, dove le opportunità erano limitate.

“Ricordo solo che tutti facevano uso di droghe. Avevo vent’anni prima di rendermi conto che avere un tossicodipendente in famiglia non era normale”, ha spiegato Jelly a GQ, alludendo alla lotta di sua madre con la dipendenza. “Si grattava e graffiava e, purtroppo, grattare e graffiare era meglio di chiunque altro. Non ricordo nessuno con soldi veri.”

Il padre di Jelly lavorava, vendendo carne e gestendo un’attività di allibratore, ma il reddito non era sufficiente per soddisfare i loro bisogni al cantante e ai suoi tre fratellastri più grandi. In un’intervista del 2023 sul podcast “Flagrant”, il cantante ha ammesso di non essersi reso conto di quanto fosse povero se non più tardi, riferendosi addirittura alla casa della sua infanzia come una “baracca”. Vedere le persone intorno a lui lottare per sbarcare il lunario e infrangere la legge per farlo, fece sentire Jelly come se il suo unico mezzo di sopravvivenza fosse la criminalità. “Sapevo che mio padre prenotava le scommesse. Sapevo che mia madre lottava con la droga. Quindi, per me, questo era proprio quello che hai fatto”, ha detto a CBS News.

Jelly Roll è diventato il fornitore della sua famiglia dopo il divorzio dei suoi genitori

 

Jelly Roll sul palco che punta verso la folla

Jason Kempin/Getty Images

Il padre di Jelly Roll è stato sposato cinque o sei volte – anche il cantante non è sicuro di quante volte – quindi il divorzio dei suoi genitori quando lui aveva 13 anni probabilmente non è stato uno shock per nessuno. Jelly rimase con sua madre e fu presto costretto ad assumere il ruolo di fornitore. “Allora sentivo il bisogno di prendermi cura di mia madre”, ha detto in un’intervista a Billboard. “Quando se n’è andato, ho pensato, ‘Qualcuno deve fare quello che stava facendo lui, almeno cercando di trovare un po’ di soldi.'”

Questa necessità finanziaria è ciò che ha portato Jelly a intraprendere una vita criminale, iniziata con lo spaccio di droga. La droga era un fattore sempre presente nella vita del cantante, poiché da bambino era stato testimone dell’uso di droghe e delle condizioni di salute mentale di sua madre. Questo è anche ciò che ha portato Jelly a trovare la musica come sbocco.

“Ciò che mi ha avvicinato alla musica è stata mia madre. Quindi, mia madre era una donna che lottava con gravi problemi di salute mentale e dipendenza dalla droga, e non usciva mai dalla sua stanza”, ha ricordato in “The Joe Rogan Experience”. Quando emergeva, la mamma di Jelly alzava la musica e attirava una folla. “Qualcosa è cambiato in lei quando il disco è andato avanti… così ho passato tutta la mia vita a scrivere canzoni per lei.”

Lasciò la scuola superiore e finì in prigione a 14 anni

 

Jelly Roll sorride e tiene in mano un premio

Emma Mcintyre/Getty Images

Non passò molto tempo dopo il divorzio dei suoi genitori che Jelly Roll finì in manette, cosa che segnò l’inizio di circa un decennio nel sistema giudiziario. Il suo primo arresto avvenne quando aveva solo 14 anni, e per una manciata di anni successivi entrò e uscì dal carcere minorile. Durante questo periodo, Jelly trascorse solo un totale di 60 o 70 giorni al liceo e passò quegli anni pensando di essere “un vero idiota**” e “disabile nell’apprendimento”, secondo la sua intervista con Billboard.

“Sono entrato e uscito da lì per circa tre, tre anni e mezzo. Ho trascorso molto tempo lì e alla fine sono stato accusato da adulto per un crimine che ho commesso da minorenne”, ha detto a People. “E ho appena realizzato che è stata la cosa di maggior impatto che sia mai accaduta nella mia vita, e i momenti più bui della mia vita erano ancora quelli di quel ragazzino spaventato di 15 anni che trascorreva il Ringraziamento lontano dalla sua famiglia.”

Grazie alle sue esperienze, Jelly si è impegnato a rendere la vita migliore per coloro che sono incarcerati. Nel 2022, ha persino donato uno studio di registrazione al Davidson County Juvenile Detention Center, lo stesso centro di detenzione in cui si trovava da adolescente. Sebbene abbia iniziato a fare musica a 9 o 10 anni, è stato durante il carcere minorile che Jelly ha affinato le sue capacità di scrittura e ha sviluppato una profonda passione per il rap.

Non può votare a causa di un crimine commesso a 16 anni

 

Jelly Roll in posa ad un evento

Sara Kauss/Getty Images

Il primo arresto di Jelly Roll fece ben poco per frenare la sua attività illegale, e venne arrestato circa altre 40 volte nel decennio successivo. La sua lista di crimini includeva possesso di droga, spaccio di droga e violazioni della libertà vigilata. È stato condannato anche con l’accusa di rapina aggravata, per la quale è stato processato da adulto nonostante avesse 16 anni al momento del delitto. “Non voglio mai trascurare il fatto che si è trattato di un crimine atroce”, ha detto a Billboard. “Questo è un uomo adulto che guarda indietro a un ragazzo di 16 anni che ha preso la decisione peggiore che avrebbe potuto prendere nella vita e le persone avrebbero potuto farsi male e, per grazia di Dio, per fortuna, nessuno lo ha fatto.”

Tuttavia, Jelly ha messo in dubbio il modo in cui è stato trattato in tribunale e le conseguenze che lo hanno lasciato senza molti diritti fondamentali. È stato condannato a 18 mesi per il reato, ma a un certo punto i pubblici ministeri hanno minacciato fino a 20 anni dietro le sbarre. “Non avevo raggiunto il mio ultimo scatto di crescita. Sono stato accusato da adulto anni prima di poter comprare una birra, affittare un appartamento, prendere un pacchetto di sigarette”, ha aggiunto. “Mi sento come se il sistema giudiziario a quel punto mi avesse parcheggiato sul mio unico percorso prestabilito.”

A causa di questa condanna per reato, il diritto di voto di Jelly gli è stato tolto prima ancora che raggiungesse l’età per votare. Inoltre non può possedere un’arma da fuoco, fare volontariato presso la maggior parte delle organizzazioni no-profit o entrare in alcuni paesi.

Jelly Roll si è perso la nascita del suo primo figlio dietro le sbarre

 

Jelly Roll posa con sua figlia Bailee

Jason Kempin/Getty Images

Jelly Roll aveva 23 anni e stava scontando una pena per spaccio di cocaina crack quando una precedente ragazza diede alla luce sua figlia, Bailee Ann, nel 2008. Diventare genitore fu un punto di svolta per Jelly, e dopo la nascita di Bailee, Jelly si trasferì all’istruzione unità nella sua prigione e ha conseguito il GED dopo aver abbandonato la scuola superiore. Il cantante ha incontrato Bailee di 2 anni dopo il suo rilascio e da allora non è più tornato in prigione.

“Essere padre è così importante per me. L’evento di maggior impatto di tutta la mia vita è stato avere mia figlia. Ha cambiato tutto”, ha dichiarato a People nel 2023. A causa del viaggio di sobrietà della madre di Bailee nel corso degli anni, il suo primo figlio ha vivo con lui a tempo pieno dal 2016.

Otto anni dopo aver avuto sua figlia, Jelly ha dato il benvenuto a suo figlio, Noah Buddy, nell’agosto 2016 con un’ex fidanzata. Nello stesso mese, il cantante sposò il conduttore del podcast Bunnie Xo, che incontrò in uno dei suoi spettacoli a Las Vegas. Si sa molto meno di Noah, di cui Jelly condivide la custodia con sua madre, poiché generalmente lavorano intorno a lui che appare in foto e video per rispettare i desideri di sua madre. “Non voglio mai calpestarla, con quello che sta facendo con lui, voglio solo rispettare quel confine”, ha spiegato a Taste of Country.

Ha superato la sua dipendenza da cocaina, pillole e codeina

 

Jelly Roll in posa

Ethan Miller/Getty Images

Jelly Roll ha iniziato a sperimentare con l’erba in tenera età e il possesso di marijuana è stato il motivo della sua prima incarcerazione a 13 anni. All’età di 15 anni, il cantante aveva provato una lunga lista di droghe, tra cui cocaina, pillole da prescrizione, acido e metanfetamine. Questo utilizzo precoce, unito alla dipendenza di sua madre e ai problemi di abuso di sostanze che dilagavano nella sua comunità, ha portato Jelly a sviluppare la propria dipendenza dalle droghe.

Molte delle sue canzoni, inclusa la sua hit del 2020 “Save Me”, descrivono in dettaglio questa oscurità nel passato di Jelly. “Mi vedo come un uomo distrutto che sta cercando di rimettere insieme i pezzi del puzzle”, ha detto del suo album del 2023, “Whitsitt Chapel”, in un’intervista con The Guardian. “Ho visto l’intera esperienza come un grido di aiuto. Ed è stato ascoltato. La musica rappresenta così tante persone che non si sono sentite ascoltate.”

Anche se fa riferimento a “fumare e bere” in “Save Me”, Jelly ha indicato la cocaina, gli antidolorifici e la codeina come le sue principali aree problematiche. Ha detto a Billboard che queste droghe avevano il controllo sulla sua vita e che non le indulgeva più, oltre a continuare a bere e fumare erba. “Ho dovuto imparare che puoi bere alcolici senza assumere cocaina. Mi ci è voluto molto tempo per impararlo”, ha detto Jelly a People. “C’è stato un lungo periodo in cui ho semplicemente dato per scontato, quando le persone mi dicevano che bevevano senza assumere cocaina, pensavo, pensavo che bevessimo solo per assumere cocaina.”

Ha anche rivalutato il suo consumo di alcol

 

Jelly Roll sorridente

Lester Cohen/Getty Images

Sebbene si sia identificato come un tossicodipendente e non come un alcolizzato, Jelly Roll ha ammesso che l’alcol è qualcosa di cui deve stare attento a non abusare. Lo stesso vale per la marijuana, che non solo consuma ma vende anche tramite la sua azienda, Bad Apple Cannabis.

Jelly – che sta attento a fare la distinzione che non è completamente sobrio, credendo che farlo sarebbe irrispettoso verso coloro che sono completamente privi di sostanze – ha lavorato duramente per fermare ogni altro uso di droghe, cosa che è riuscita a fare senza frequentare la riabilitazione. “Ho dovuto liberarmi della magra [codeine-laced drink], le pillole, la cocaina. Non avevo scelta”, ha detto al Guardian. “Ero io o loro, e dovevo imparare ad amare me stesso”.

Anche se a Jelly piace bere e fumare a scopo ricreativo, lo fa in modo consapevole e mirato, controllando le sue emozioni e chiedendo aiuto quando necessario. “Poiché bevo e fumo erba, parteciperò alle riunioni occasionalmente. Se ho davvero difficoltà a pensare al mio modello comportamentale, andrò a una riunione”, ha aperto a People. “Semplicemente, per rispetto verso le persone che hanno abbandonato completamente la droga, l’alcol e l’erba, non affermo necessariamente di far parte del programma, perché rispetto il loro lavoro e non lo farei mai.” Voglio diminuirlo con alcune delle mie azioni, ma AA ha fatto molto per me.”

Il suo disturbo bipolare non è stato curato per molto tempo

 

Jelly Roll dà il pollice in alto su un campo da baseball

Terry Wyatt/Getty Images

Jelly Roll è stato incredibilmente schietto riguardo ai suoi problemi di salute mentale e in particolare alla sua esperienza con il disturbo bipolare. “Quando ero più giovane mi è stata diagnosticata una depressione maniacale. Ho momenti di estrema produttività in cui sento che nulla può fermarmi”, ha discusso il cantante in un post su Instagram del 2021. “Sono pieno di energia e fiducia, poi ho settimane intere in cui non rispondo al telefono o a un messaggio di testo.”

La sua musica, inclusa la sua canzone del 2020, “Nothing Left At All”, ha descritto i suoi attacchi di depressione, con molti fan in grado di connettersi alla relatività della sua condizione. “Anche se sorrido, scherzo e rido molto, nel mio cuore c’è un dolore inspiegabile”, ha continuato nel post. “Penso che il motivo per cui ho deciso di pubblicare questo post sia perché sento il bisogno di essere onesto, ed è anche il mio voto pubblico quello di iniziare ad essere più trasparente e sperare che forse tutti voi mi aiuterete a rimanere responsabile nel cercare aiuto e combattere questo demone. .”

Proprio come sua madre si automedicava con i farmaci quando era bambino, Jelly iniziò presto a fare affidamento su sostanze esterne per calmare la sua ansia e gestire la sua depressione. A causa del modo in cui è cresciuto, il cantante ha impiegato molto tempo per imparare ad affrontare i suoi problemi in modo più sano, ad esempio scrivendo canzoni e sottoponendosi a cure.

I suoi problemi di salute mentale hanno portato a lotte con il peso

 

Jelly Roll con la mano sul cuore e la bocca aperta

John Lamparski/Getty Images

Da bambino, a Jelly Roll è stato detto di ignorare i suoi problemi di salute mentale, che è qualcosa che vede come un fattore che contribuisce a sua volta ad attività illegali. Jelly ha parlato della paura della propria mente, esprimendo a parole la lotta che molti altri affrontano nella propria vita. “Per quanto io sia gioviale nella vita reale, la musica è il riflesso di un corridoio molto, molto buio tra le mie orecchie”, ha detto al New York Times. “È il posto più spaventoso della terra per me.”

Dopo aver guadagnato soldi veri, Jelly ha avviato un programma di terapia immersiva che includeva un esercizio in cui collegava la sequenza temporale della sua vita. Durante la terapia ha potuto vedere per la prima volta il legame tra la sua salute mentale e il suo peso, cosa che per lui è stata una sfida già prima dell’asilo, quando sua madre gli aveva dato il soprannome di “Jelly”.

“Ho trovato [trauma] essere una delle cause della mia obesità, vero? Questa non è una mancanza di disciplina”, ha spiegato a Billboard. “Gestisco un business multimilionario. Lavoro 12, 15, 18 ore al giorno. Sono un uomo disciplinato. Deve essere qualcos’altro.” Jelly ha confessato a People nel dicembre 2023 di essere ancora dipendente dalla “dispensa”, ma rimane qualcosa su cui lavora. Nel gennaio 2024, ha rivelato sul suo Instagram che si stava allenando per gestire un 5K nel maggio 2024.

È stato circondato dalla perdita

 

Jelly Roll sul palco con le mani alzate

Ethan Miller/Getty Images

La capacità di Jelly Roll di essere sincero con le sue emozioni, buone e cattive, è ciò che lo rende così riconoscibile. Traspare nella sua musica, ma anche nelle sue interazioni con gli altri. Il cantante ha detto di non aver pianto affatto da giovane, il che è quasi scioccante vista la facilità con cui riesce a versare una lacrima. Jelly piange nelle interviste, sul palco, e gli spettatori hanno persino visto alcuni giochi d’acqua mentre allenava “American Idol” nel 2024.

“Amico, non ho pianto fino all’età di 34 anni. Non riesco a smettere di piangere adesso. Sono un empatico per le persone, punto”, ha detto al New York Times. Di tutte le volte in cui ha espresso pubblicamente le sue emozioni, le toccanti discussioni sul dolore di Jelly hanno colpito più duramente. Essendo cresciuta in un luogo dove morire giovani non era raro, Jelly ha molta esperienza con la morte. Ha parlato della sepoltura di molti amici e ha pianto pubblicamente l’omicidio di un giovane che chiamava a “nipote.”

Ma niente ha avuto un impatto su Jelly tanto quanto la morte di suo padre, Buddy DeFord, nel 2019, che ha definito la cosa più difficile che abbia mai vissuto nella suddetta apparizione di “American Idol”. “Oggi il mio migliore amico di 34 anni ha esalato il suo ultimo respiro”, ha scritto il cantante in omaggio a suo padre Buddy DeFord sulla sua pagina Facebook. “Mi ha insegnato che tutti gli uomini sono stati creati uguali agli occhi di Dio. Mi ha insegnato come comportarmi come un uomo.”

La colpa del suo sopravvissuto è complicata

 

Jelly Roll in posa ad un evento

Catherine Powell/Getty Images

Sebbene oltre 30 dei suoi amici siano morti a causa della dipendenza dalla droga, molte persone con cui Jelly Roll è cresciuto vivono ancora una vita piena di lotte. Questo si è rivelato un conflitto per Jelly, che si sente in un certo senso di colpa per essere uscito dallo stile di vita in cui è nato.

“Ho il telefono pieno di storie singhiozzanti; ragazzi che conoscevo in passato. E vogliono duemila, cinquemila, un’auto, una casa”, ha detto al Guardian nel 2023. “Quindi li leggi. Ed è semplicemente fa male. Il senso di colpa che provi crea una spirale di vergogna, ma fa anche male separarti da queste persone.” Alla fine Jelly dovette cambiare il suo numero di telefono, interrompendo la comunicazione con molti ex amici che vivevano ancora “una certa vita”. “Potrei non parlarti, ma ti sto ancora legando”, ha spiegato a Billboard.

Grazie a queste esperienze, Jelly ha fatto molto bene al mondo, soprattutto sostenendo le persone e le comunità a rischio. Ad esempio, nel 2022 ha investito 250.000 dollari per migliorare la vita dei giovani incarcerati e svantaggiati di Nashville. Ha anche pubblicato la canzone “She”, in collaborazione con Shatterproof, un’organizzazione no-profit dedicata alla consapevolezza della dipendenza e al sostegno alle crisi. Il suo tour del 2023 ha raccolto 590.000 dollari per i giovani a rischio e Jelly ha persino parlato al Congresso della crisi del fentanil.

Se tu o qualcuno che conosci avete bisogno di aiuto con dipendenza o problemi di salute mentale, contatta le risorse pertinenti di seguito:

  • Visitare il Sito web dell’amministrazione per l’abuso di sostanze e i servizi di salute mentale oppure contattare la linea di assistenza nazionale SAMHSA al numero 1-800-662-HELP (4357).
  • Contatta il Riga di testo di crisi inviando un messaggio a HOME al 741741, chiama il Alleanza Nazionale sulla Malattia Mentale linea di assistenza al numero 1-800-950-NAMI (6264) o visitare il sito Sito dell’Istituto Nazionale di Salute Mentale.

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